北回歸線太陽館展出的太空火箭特展,廿三件展品中除了知名的泰坦火箭及無價的月球隕石外,還有一具極為特殊的火箭殘骸。這具廿三年前搭載通訊衛星的「擎天神號火箭」,當年升空不過一分鐘,即遭四次雷擊失控轉向,為避免火箭撞擊城市,指揮官不得不下令自毀引爆,事後軍方才從大西洋打撈到這具殘骸。

 

太陽館館長陳淑娟指出,一九八七年三月廿六日,搭載美國海軍艦隊一枚價值八千三百萬美元通訊衛星的擎天神號火箭,在卡納維爾角發射升空,不料火箭起飛後不到一分鐘,就有閃電擊中火箭。

 

根據資料記載,當時火箭一共被閃電連續擊中四次,因此改變了火箭控制電路系統記憶體裡一個位元,使得火箭發射後不過四十八秒,電腦錯誤地命令旋轉火箭發動機點火,結果火箭從原本的垂直飛行,突然間改變為水平方向飛行,並呈現毀滅式的翻滾狀態。

 

因當時飛行高度達到四千七百五十公尺,考量到火箭失控轉向,隨時可能撞擊底下的城鎮市區,恐傷及少則上百,多則成千上萬的居民性命,安全指揮官當機立斷,馬上下令啟動火箭自毀引爆模式,所幸爆炸碎片全數掉落大西洋,並未傷及無辜。

 

而軍方事後從失事現場找到火箭碎片,發現有類似飛機被雷擊後的燒灼痕跡,才證實意外起於雷擊。陳淑娟強調,這具被閃電打中的火箭殘骸在一些太空迷眼中非常特別,所以展覽才會安排和月球隕石放在同一個展區,專由人員控管。

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