一樣的紅茶葉 100元賣成1000元

  • 喝過台灣紅茶嗎?日月潭紅茶曾經進貢日本天皇、在國際頗有好評;紅茶可不是只有茶包,要像泡老人茶那樣慢慢泡、細細品,才能喝出它的真滋味。(圖/王以瑾攝影)


日據時代,台灣紅茶曾經外銷國際市場寫下輝煌的一頁,但風光過後,卻只被當成1斤100元的劣質茶供應飲品市場,一樣的紅茶葉,經過九二一之後的 產業再造,現在又恢復成1斤1000元的高價品,人世間的價值衡量有道理可循嗎?日月潭紅茶的興衰起落,就是挑戰「價值」的最佳例證。

先來說一段日月潭紅茶的發展史。1923年,日本總督府農業部由印度阿姆薩省進口大批紅茶茶籽,在平鎮、林口、魚池鄉蓮華池試種,結果只有蓮華池 成功育苗,2年之後,日月潭週遭也開始試種紅茶,在此海拔600~800公尺、多雲霧、雨量充沛、土壤肥沃的環境中,培育出品質優良的紅茶,日本人將其送 往倫敦參加評鑑,獲得「香氣佳,具有台灣茶所沒有的特質」評語,主政當局信心大振,隨後在日月潭畔成立魚池紅茶試驗支所,開啟台灣紅茶在國際市場輝煌的一 頁。

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風光的日子大約是從1940到1970年,從日據時期到國民政府時期,政局改變並未影響台灣紅茶的價值,但也因為台灣紅茶價格高,開始有不肖茶農 搶收,以老葉混雜新葉增加產量,品牌形象破壞殆盡,台灣紅茶在國際上再也站不住腳;外銷市場萎縮,又正好碰上檳榔價格大好,日月潭週遭,曾是進貢日本天皇 的貴重農產品的紅茶樹,紛紛被砍倒,棄紅茶種檳榔,台灣紅茶的那一頁輝煌,很快就成了被遺忘的歷史,現在還有好多台灣人不知道台灣有產紅茶,而且是品質很 好的紅茶。 若文中圖片、旅遊資訊無法顯示,請至以下網址閱讀http://www.nownews.com/2010/12/20 /153-2674878.htm


(圖/製成紅茶的阿薩姆品系茶種的茶葉,比起製作烏龍或是其他綠茶的茶樹,葉片較大且較薄。王以瑾攝影)

紅茶產業起死回生的轉捩點是九二一,九二一造成了許多生離死別的傷痛,但許多被遺忘的產業卻也因社區重建計劃而復甦,在政府多個單位扶植下,在國際上曾經享有盛名的台灣紅茶,老品牌有了新包裝,再度成為魚池鄉的代表物產。

魚池鄉和菓森林是魚池鄉的代表茶廠之一,這一帶早期群聚著多家紅茶工廠,有「阿薩姆小鎮」之名,好有意境的名字,可惜經過20、30年的紅茶興衰起落折騰,並沒有留下任何懷舊味道的痕跡。


(圖/和菓森林是極少數完整經歷紅茶興衰起落的紅茶廠。王以瑾攝影)

和菓森林是踏踏實實走完這將近一世紀的台灣紅茶發展史,無論曾經多麼艱困也不曾缺席。石朝幸在日據時代的「茶業傳習所」跟著日本人製茶,二戰結束 後,國民政府接手台灣,石朝幸接手原本日本人試種紅茶的土地,種茶為生,而在外銷市場萎縮,同行紛紛改種檳榔時,他並未跟隨潮流,仍咬牙苦撐,只是看著當 年進貢日本皇室的貢品,只能降低成本以機器掃剪過樹枝茶葉,當成劣等品賣出,除了感慨也無力改變現狀。

不知道有沒有人曾經預料台灣紅茶會再回復風光?如果真有這樣一個人,他一定是最頂尖的產業分析師了;石朝幸的苦撐沒有白費,過去20年只能以1斤100元出售的紅茶,現在請得起工人摘採一心二葉,賣價至少1斤1000元,更高級的,甚至賣到2000元。


(圖/除了買茶,和菓森林也設有品茶區,可在此喝茶歇腳,或是試試從來不曾體驗的奶茶、檸檬紅茶真滋味。王以瑾攝影)

也因為熬過這段苦撐,和菓森林的產品才有80~100年老欉茶樹做後盾;目前同區紅茶樹大部份是九二一之後才重新種植,4、5年的茶樹是最多的,但老樹渾厚穩重的茶香,是新樹無法比擬。

日月潭紅茶的茶種主要是台茶18號與台茶8號兩種,前者是大葉種紅茶,也就是阿薩姆紅茶與台灣野生茶的混種,名為「紅玉」,而台茶8號就是阿薩姆紅茶,紅玉比起阿薩姆紅茶價格大約貴個1/4,其特色為天然肉桂及薄荷香氣。

除了阿薩姆紅茶、紅玉之外,和菓森林有一項獨特產品,是無人能仿製,那就是──「祖母綠」,原本日本人試種的土地上種植生長了數十種大葉種紅茶, 「祖母綠」是以這些品種混合的茶葉,前段有花香,後段有茶香,是它獨有的特色。另有百年台灣野生茶焙成,取名「紅寶石」的紅茶,茶湯甘醇散發著水果蜜香。


(圖/和菓森林也有茶樹盆栽及像巧克力的茶皂DIY體驗。王以瑾攝影)

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魚池鄉的紅茶有些適合原味,有些則可搭配鮮奶或是檸檬汁,做成奶茶或是檸檬茶,不要以為奶茶、檸檬紅茶沒什麼稀奇,嚐過以這麼品質優良且高價的紅 茶沖泡成的飲品,你才知道,原來喝了半輩子這兩項飲品,卻從來不識其真滋味,但後遺症就是,只怕市面上的奶茶、檸檬紅茶你再也買不下手! 若文中圖片、旅 遊資訊無法顯示,請至以下網址閱讀http://www.nownews.com/2010/12/20/153-2674878.htm

 

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