天文學家在距離地球一二七光年的水蛇座(Hydrus)發現一個類似太陽系的行星系統,內有五到七顆行星圍繞著恆星「HD一○一八○」旋轉。這是迄今所發現行星數量最多的一個太陽系外行星系統,研究成果發表在《天文與天體物理學報》。

 

負責這項研究的瑞士日內瓦大學天文學家羅維斯表示,他們用歐洲南方天文台(ESO)的「高精度視向速度行星搜索器」(HARPS),觀測HD一○一八○光線晃動情況,從而確認了這些行星的存在。

 

羅維斯的團隊估算,至少有五顆質量為地球的十三到廿五倍、型態類似海王星的行星,以接近圓形的軌道環繞HD一○一八○,與恆星的距離都比火星到太陽的距離近。這五顆行星可能由岩石和冰構成,擁有固態核心,大氣層很可能是氫氣或氦氣,並不適合生物生存。

 

除了觀察到上述五顆行星的清晰訊號,研究人員還發現兩個較微弱的訊號,可能是第六和第七顆行星。第六顆可能類似土星,質量約為地球的六十五倍。值得注意的是第七顆,質量約為地球的一.四倍,若確證屬實,將是迄今所知質量最小的太陽系外行星。

 

研究人員還推斷,這顆行星與HD一○一八○的距離只有地球到太陽距離的五十分之一,公轉周期只有一.二個地球日。

 

科學家十五年來約發現五百顆太陽系外行星,但至少擁有三顆行星的「類太陽系」僅十五個。絕大多數太陽系外行星是氣體巨星,質量為地球的數百倍甚至數千倍,幾乎不可能有生命存在。

全站熱搜

夢靖 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()